Sindssyge hastighedsrecords er brudt på Bonneville Salt Flats

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 4120
  • 1111
Da Utahs Bonneville-sø tørrede ud for ca. 14.500 år siden, efterlod det for det meste ørken og salte sletter. Matt Morgan / Besøg Utah

Vil du kede dig med lokale motorsportsbegivenheder? Det kan være tid til at planlægge en tur til Utah-ørkenen og de berømte Bonneville Salt Flats. Det er her, som vanvittige hastighedsregistre er lavet og brudt og har været i årtier.

Faktisk under Bonnevilles 2018 World of Speed-begivenhed, der blev afholdt i september, ramte en ændret 2019 Volkswagen Jetta sedan en hastighed på 210,16 miles i timen (338,22 kilometer i timen) og slog den tidligere rekord for sin klasse på 208.472 miles i timen (335,50 kilometer i timen). Dette var selvfølgelig ingen almindelig Jetta. Den indeholdt nogle alvorlige opgraderinger for at nå sin 600 hestekræfter, inklusive en turboladet 2.0-liters motor, der blev grundigt gennemarbejdet. VW fjernede også alle ikke-væsentlige interiørkomponenter for at reducere bilens vægt - hvilket er almindeligt med racerbiler - modificerede fjederingen og forbedrede dens trækkraft med en begrænset glideforskel og et sæt hjul og dæk, der var bedre egnet til den salte overflade.

Hvilket stiller spørgsmålet: Hvorfor alt dette arbejde med at køre hurtigt på Bonneville Salt Flats??

International anerkendt racingdestination

Lad os tage sikkerhedskopi først og give lidt af historien om området. Mennesker har kæmpet på Bonneville Salt Flats i over 100 år, hvilket ligner en lang tid i motorsportsverdenen. Områdets historie er imidlertid meget længere og rigere. Utahs Great Salt Lake dækkede et meget større område, en sø, der senere blev navngivet Lake Bonneville-søen. Da Bonneville-søen tørrede op for ca. 14.500 år siden, hvorved det forblev for det meste ørken i kølvandet, forblev salte sletter. Denne fjerntliggende del af Utah, der inkluderer de berømte Bonneville Salt Flats, dækker ca. 10.359 kvadratkilometer og ejes og administreres af den føderale regerings Bureau of Land Management.

Sådanne rekordhastigheder er mulige her, fordi området er ekstremt fladt; det er så fladt, at du kan se jordens krumning, og biler kan køre i miles uden nogen hindringer. Desuden indeholder saltet fugt, der afkøler bilernes dæk, hvilket hjælper med at forhindre for tidlig nedbrydning af gummiet.

Af disse grunde trækker området store årlige begivenheder - August's Bonneville Speed ​​Week og September's World of Speed ​​får det meste af opmærksomheden - men der er en række mindre begivenheder gennem året. Vi talte med Dennis Sullivan, præsident for Utah Salt Flats Racing Association (USFRA), for at lære mere om racerkulturen.

Utah Salt Flats Racing Association

USFRA er en 42-årig frivillig organisation, der er vært for World of Speed-begivenheden i september, fører registreringer for alle klasser, der konkurrerer på lejlighederne, og hjælper med at styre forholdet mellem dette unikke land og de mennesker, der bruger det til at søge efter stadig hurtigere hastigheder. Mens bilproducenter som VW ofte besøger Salt Flats for at forsøge rekordstore kørsler til reklameformål eller prøvekøretøjer i ørkenens ekstreme forhold, mener Sullivan, at det er de entusiaster, der er ansvarlige for kulturen.

Officielle begivenheder hilser forskellige køretøjsklasser velkommen til at rumme alt fra klassiske hot rods til nye elektriske køretøjer. "Der er ingen penge, det er en ægte amatørsport," siger Sullivan. "Hvis du sætter en rekord, er det eneste, du får dit navn i en bog og nogle pralerettigheder."

Når man taler om optegnelser, bemærker Sullivan, fokuserer USFRA på hjuldrevne køretøjer (det vil sige ligesom en almindelig bil uanset dens ydeevneændringer) og ignorerer generelt jet-fremdrivningskøretøjer, som han siger er mere "fly, der ikke har taget af." Rekorden for et hjuldrevet køretøj er 492 miles i timen (791,79 kilometer i timen), og to personer har opnået hastigheder på over 400 miles i timen (643,73 kilometer i timen). Den hellige gral, siger Sullivan, er 500 miles i timen (804,67 kilometer i timen).

Ifølge Sullivan kan en officiel USFRA-begivenhed kræve:

  • Et team på op til 40 frivillige til opsætning plus start og timing af løbene (nogle betales små stipendier)
  • Stålbjælker for at udjævne ufuldkommenheder i saltet
  • Tusind trafik kegler
  • 40 miles (40 kilometer) timing wire
  • $ 20.000 om dagen til dækning af omkostninger, med nogle begivenheder, der løber op til fire dage

Som i enhver motorsport er sikkerhed et problem, og Sullivan siger, at USFRA-regelbogen har nogle af de strengeste sikkerhedsbestemmelser for enhver motorsportsforening. Den rekordstore VW Jetta, for eksempel, beskyttede føreren med et rullebur, et racersæde og sele, et brandbeskyttelsessystem og et par faldskærme til at hjælpe bilen med at bremse efter kørslen, som alle er typiske for køretøjer modificeret til hastighedsformål.

Folk har kørt og sat hastighedsrekorder på Bonneville Salt Flats i mere end 100 år. Matt Morgan / Besøg Utah

Saltet selv

Mens Bonneville Salt Flats kan virke overvældende enorm i størrelse, er saltet i sig selv en endelig ressource. I 1985 blev lejlighederne udpeget til et område med kritisk miljøbekymring af Bureau of Land Management. Ifølge Sullivan viser posterne saltdybden, der plejede at være mellem 28 og 45 centimeter, og det er nu nede på kun 5 centimeter i nogle områder.

Ud over racingbegivenheder er Salt Flats også en destination for kommercielle og filmskud, potash-minedrift og andre hobbyer såsom vandreture, camping, bueskydning og model raketlanceringer. USFRA markerer løbskurserne med materialer, der ikke efterlader en permanent påvirkning af saltet, og de hjælper med at beskytte området ved at rydde op efter sig selv og ved at lejlighedsvis gå ud for at rydde op efter andre.

Sullivan, der har besøgt Salt Flats i mere end 30 år, er fast ved, at området har brug for bevaring, ikke til gavn for hans racinghobby, men fordi det er et vartegn i lighed med Yellowstone National Park og Grand Canyon.

"Du vil blive forbløffet over hvor mange udenlandske besøgende, der enten kommer og konkurrerer eller kommer for at se, eller når de går rundt i USA, et af de steder, de ønsker at stoppe, er Bonneville Salt Flats," siger Sullivan. "Det forsvinder, det skal reddes, og det anerkendes over hele verden."

Nu er det interessant, selvom nogle områder af Salt Flats er i stand til at understøtte noget vegetation, er Bonneville Speedway-området helt fri for planteliv. Der er nogle vandmasser i udkanten af ​​området, der gør det beboeligt for nogle dyr. I løbet af et år kan temperaturerne i dette ørkenområde variere fra under 0 grader Fahrenheit (-17 grader Celsius) til godt over 100 grader Fahrenheit (37 grader Celsius), hvilket kan gøre forholdene ganske ubehagelige for dem, der samles på det berømte racerbegivenheder om sommeren.



Endnu ingen kommentarer

De mest interessante artikler om hemmeligheder og opdagelser. Masser af nyttige oplysninger om alt
Artikler om videnskab, rum, teknologi, sundhed, miljø, kultur og historie. Forklare tusinder af emner, så du ved, hvordan alt fungerer